A quasi un anno dall’inizio della pandemia, è ormai evidente come il virus Covid-19 abbia imposto una serie di accelerazioni trasversali, che affettano molti ambiti della nostra vita e della nostra società. Uno di questi è senza dubbio il settore sanitario, che si è trovato a gestire il contenimento della diffusione del virus e, al contempo, ha cercato di portare avanti i normali flussi di cura e assistenza messi a repentaglio dalla crisi sanitaria.

L’innovazione nel settore sanitario è un processo in corso da decenni, come diretta conseguenza dei progressi infrastrutturali e tecnologici, dell’evoluzione della ricerca e dei modelli di assistenza e di cura dei pazienti. Per molti versi, la crisi ha accelerato tale processo evolutivo, facendo emergere la necessità di abbracciare la tecnologia digitale in ambito sanitario, non solo nella gestione e nel contenimento del virus, ma anche nel miglioramento e nell’introduzione di nuove modalità per fornire assistenza, cure e farmaci.

L’adozione tecnologica di sistemi track and trace contro la diffusione di Covid-19, introdotti in numerosi paesi colpiti dalla pandemia, appare oggi come il punto di svolta nell’adozione di massa delle soluzioni sanitarie digitali, stimolata dallo sviluppo di robuste soluzioni tecnologiche. I sistemi e le soluzioni digitali che guidano queste rapide evoluzioni della sanità non solo aiutano ad affrontare le necessità urgenti e continue, ma creano al contempo le basi per miglioramenti di lunga durata.

Tale evoluzione si muove di pari passo con quella dei consumatori digitali, oggi più propensi all’utilizzo di e-commerce e piattaforme online per l’acquisto di beni e servizi. Con l’avvento della pandemia, l’utilizzo dei canali digitali si è infatti rafforzato, coinvolgendo un numero crescente di persone che scelgono di utilizzare piattaforme online per interagire con aziende di ogni settore e tipologia. Il livello di convenienza, trasparenza e personalizzazione che caratterizzano l’esperienza digitale sembrano aver spazzato via numerose riluttanze e diffidenze preesistenti, anche nella condivisione dei propri dati medici in formato digitale e nella richiesta di prestazioni sanitarie online.

Che si tratti di acquistare farmaci online, gestire appuntamenti attraverso piattaforme digitali, ricevere trattamenti di fisioterapia virtuale o utilizzare app per la gestione del diabete e altre malattie croniche, l’utilizzo di touch point digitali per l’assistenza sanitaria è destinato ad aumentare, riducendo al contempo le preoccupazioni relative alla privacy, alla condivisione digitale dei dati sanitari e alla qualità dei servizi ricevuti, man mano che aumentano fiducia e soddisfazione nel loro utilizzo.

D’altro canto, il protrarsi della pandemia sta evidenziando una tendenza delle persone a trascurare i propri problemi sanitari: che si tratti di cure specifiche o malesseri di varia natura, la paura di contrarre il virus ha fatto ritardare o posticipare un numero impressionante di cure e trattamenti. Per esempio, l’Irish Times ha recentemente riportato che quasi il 90% delle donne negli ultimi mesi non ha risposto agli inviti a sottoporsi allo screening del cancro al seno e al collo dell’utero, con tutte le preoccupanti conseguenze che ne possono derivare.

Una soluzione al problema è certamente rappresentata dall’empowerment del paziente attraverso gli strumenti digitali, attivati allo scopo di mettere i cittadini in condizione di gestire la propria salute, incoraggiandoli, rassicurandoli ed educandoli attivamente sulla sicurezza e sull’importanza di sottoporsi a questi controlli. Una comunicazione efficace tra medici e pazienti, stimolata anche digitalmente (ad esempio con promemoria tempestivi per lo screening e informative) è legata a migliori risultati sanitari, a decisioni mediche più appropriate e a una maggiore soddisfazione del paziente.

L’evoluzione digitale del settore sanitario diventa una priorità

L’atteggiamento dei consumatori nei confronti della sanità digitale sta rapidamente cambiando, grazie all’introduzione di app che puntano a stimolare comportamenti responsabili che impattano sulla salute. Ne sono esempi Fitbit o l’orologio Apple, le applicazioni QuitNow! Smoking e Drink Free Days, così come le app track and trace introdotte con la pandemia, dove i dati vengono raccolti a beneficio della salute degli utenti. La digitalizzazione dell’assistenza sanitaria è una priorità diffusa, come dimostrano i governi di tutto il mondo.

L’Australia ha sviluppato la National Digital Health Strategy (Strategia nazionale per la salute digitale) e ha creato il My Health Record (il mio dossier sanitario) come cartella clinica digitale per tutti gli australiani. E ancora, il Regno Unito ha istituito l’NHS Digital e l’NHSX per trasformare il sistema sanitario nazionale e l’assistenza sociale, mentre il governo danese ha annunciato l’investimento in una piattaforma basata su app, nota come World-Class Digital Service (WCDS) che potrà essere utilizzata per accedere a tutti i dati pubblici sui cittadini danesi.

Nel mezzo di questo progresso, ci sono sfide che rimarranno, come per ogni industria che sta subendo una trasformazione così importante: costi, complessità, esigenze e scenari in evoluzione e problemi di privacy. È chiaro, tuttavia, che abbiamo girato un angolo nel settore sanitario per un futuro incentrato sulla prevenzione, l’innovazione e l’accesso ai servizi per tutti i cittadini.

Digital health, realtà aumentata e assistenza on-demand: l’evoluzione digitale passa da qui

La telemedicina, i dispositivi medici abilitati all’intelligenza artificiale e le cartelle cliniche elettroniche sono solo alcuni esempi concreti dell’evoluzione digitale del settore sanitario, che stanno rimodellando completamente il modo in cui interagiamo con gli operatori sanitari, ma anche la modalità con cui i nostri dati vengono condivisi tra i fornitori e come vengono prese le decisioni sui trattamenti e le cure sanitarie.

L’innovazione è il perno fondante, con l’obiettivo principale di razionalizzare il lavoro dei medici, ottimizzare i sistemi, migliorare gli esiti dei pazienti, ridurre l’errore umano e abbassare i costi fornendo agli utenti ottime esperienze digitali. Con Digital Healthcare si intende infatti la nuova modalità di utilizzare l’innovazione e la tecnologia al servizio della salute, con lo scopo di creare un servizio ad alto valore tecnologico che oltre alla terapia aumenta la qualità della cura. Il tutto, nel pieno rispetto della privacy e dei dati sensibili dei pazienti.

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La realtà aumentata è uno dei pilastri dell’evoluzione digitale del settore sanitario

 

Andiamo ora ad approfondire alcune tendenze che caratterizzano l’evoluzione digitale del settore sanitario, che con la pandemia di Covid-19 hanno subito una forte accelerazione.

  • Assistenza sanitaria ‘on-demand’
    Una delle tendenze più importanti riguarda la crescente richiesta di assistenza sanitaria on-demand, che permette ai pazienti di decidere come, dove e quando ricevere delle prestazioni sanitaria, al pari di qualsiasi altro servizio erogabile online. Aziende come Nomad Health – un marketplace che collega direttamente i medici con le strutture mediche per impieghi a breve termine – o come l’italiana MioDottore, piattaforma che permette di contattare medici specialisti e fissare appuntamenti online – stanno rendendo più facile per i medici fornire assistenza sanitaria on-demand che corrispondono alle loro competenze e alla loro programmazione. In altre parole, i medici stessi diventano fornitori di assistenza sanitaria on-demand per soddisfare meglio le mutevoli esigenze dei loro pazienti.
  • Il ruolo dei big data
    I big data aggregano le informazioni su un’azienda attraverso formati come i social media, l’e-commerce, le transazioni online e le transazioni finanziarie, e identificano modelli e tendenze per l’uso futuro. Per il settore sanitario, i big data giocano un ruolo importantissimo, facilitando le cure preventive, limitando errori diagnostici e indentificando rapidamente i migliori farmaci da prescrivere, grazie a software che analizzano le cartelle cliniche dei pazienti e incrociano i dati per segnalare eventuali incongruenze tra la salute del paziente e le prescrizioni di farmaci, avvisando gli operatori sanitari e i pazienti quando c’è un potenziale rischio.L’analisi predittiva dei big data, inoltre, potrebbe aiutare gli ospedali e le cliniche a stimare i futuri tassi di ricovero, gestendo i corretti flussi del personale sanitario e permettendo di conseguenza una riduzione dei tempi di attesa.
  • Realtà virtuale per il trattamento dei pazienti
    La realtà virtuale rappresenta oggi la pièce de résistance della trasformazione digitale della sanità. La sua miriade di applicazioni sta cambiando profondamente il modo in cui i pazienti vengono trattati, dalla riabilitazione motoria e cognitiva, al trattamento di stress post-traumatico e di disturbi psichici, fino all’apprendimento in un contesto simulato e al trattamento di malattie croniche come diabete e obesità. In questi ambiti, la costruzione di un mondo virtuale in cui il soggetto può avere il controllo si rivela particolarmente efficace. La realtà virtuale rappresenta un potente canale di comunicazione che permette, tra le altre cose, di avere una migliore percezione delle esigenze dei pazienti. Dalle startup ai giganti del settore farmaceutico, sono ormai in molti a scommettere sulla realtà virtuale, e la crescita del suo utilizzo nel mercato sanitario mondiale è stimata attorno ai 5,1 miliardi di dollari entro il 2025.
  • Le meraviglie dell’intelligenza artificiale
    L’intelligenza artificiale (IA) è più di una semplice tendenza nella trasformazione digitale nel settore sanitario. Si prevede che entro il 2025 il mercato degli strumenti di intelligenza artificiale nel settore sanitario supererà i 34 miliardi di dollari, il che significa che questa tecnologia influenzerà pesantemente molti aspetti del settore. Oltre ai famosi robot infermieri utilizzati in Giappone, sono ormai diffuse numerose versioni americane, tra cui Moxi, un simpatico droide ospedaliero progettato per assistere gli infermieri umani in compiti di routine, come il recupero e il rifornimento di scorte.
    I chatbot e gli assistenti sanitari virtuali sono un’altra tecnologia basata sull’IA con cui i pazienti stanno prendendo confidenza. I chatbot possono ricoprire una moltitudine di ruoli, dai rappresentanti del servizio clienti agli strumenti diagnostici e persino ai terapisti. La loro versatilità si traduce in pesanti investimenti. Si prevede che il mercato globale dei chatbot sanitari raggiungerà i 314,3 milioni di dollari entro il 2023 (dai 122 milioni di dollari del 2018).
    Ma il vero potere dell’IA può essere osservato in settori come la medicina di precisione, l’imaging medico, la scoperta di farmaci e la genomica. Ad esempio, i pazienti affetti da cancro, grazie al sofisticato riconoscimento del modello di IA, hanno accesso a terapie personalizzate in base alla loro composizione genetica e al loro stile di vita. Ciò che i programmi per computer alimentati dall’IA fanno per l’oncologia, in poche parole, è analizzare migliaia di immagini patologiche di vari tipi di cancro per fornire diagnosi altamente accurate e prevedere le migliori combinazioni possibili di farmaci antitumorali. E, nella diagnostica per immagini medica, questa tecnologia aiuta i radiologi a individuare i dettagli che sfuggono all’occhio umano. Inoltre, le migliori aziende farmaceutiche e biotecnologiche stanno utilizzando algoritmi di machine learning per abbreviare il ciclo di sviluppo dei farmaci. Infatti, recenti scoperte mostrano che l’IA può ridurre i tempi di scoperta precoce dei farmaci di quattro anni rispetto alla media del settore e generare risparmi sui costi fino al 60%.
  • La crescita dei dispositivi medici indossabili
    Un’altra tendenza che sta caratterizzando l’evoluzione digitale del settore sanitario è rappresentata dalle aziende che raccolgono i propri dati sanitari dai dispositivi medici, compresi i wearable, ovvero i dispositivi indossabili. In particolare, le aziende sanitarie si stanno dimostrando proattive investendo in dispositivi tecnologici indossabili in grado di fornire un monitoraggio aggiornato dei pazienti ad alto rischio per determinare la probabilità di un evento sanitario importante. Secondo un recente rapporto, il mercato dei dispositivi medici indossabili dovrebbe raggiungere più di 27 milioni di dollari entro il 2023, un salto spettacolare da quasi 8 milioni di dollari nel 2017. Tra i più comuni, i sensori della frequenza cardiaca, i misuratori del sudore utilizzati per monitorare i livelli di zucchero nel sangue dei diabetici, e i dispositivi che monitorano la quantità di ossigeno trasportata nel sangue e sono spesso utilizzati da pazienti con malattie respiratorie come la BPCO o l’asma.
    I dispositivi wearable più diffusi, come gli orologi da fitness, introducono inoltre la possibilità di gamification, creando obiettivi competitivi per gli utenti da raggiungere attraverso l’esercizio fisico, la dieta e una sana nutrizione.

In conclusione, come per qualsiasi azienda di altri settori, l’obiettivo è quello di creare prodotti e servizi che migliorino la vita o che soddisfino bisogni ed esigenze. E la tecnologia gioca e giocherà in futuro un ruolo sempre più deciso nel raggiungere questi obiettivi.